人類壽命的上限真是115歲嗎

2017-07-11 12:08:08 來源:黃海新聞網 責任編輯:黃海新聞網

  

 

  據澎湃新聞近日報道,美國紐約愛因斯坦醫學院遺傳學家揚·維吉領導的研究小組一篇聲稱人類自然壽命的上限是115歲的文章,齊刷刷地遭到了5個來自德國、丹麥、荷蘭、英國、加拿大的研究團隊的質疑。

  這5篇質疑文在《自然》期刊上在線發表,駁斥了原論文的結論,認為其數據難以令人信服、存在循環論證等嫌疑。而原論文作者揚·維吉領導的研究小組又對5篇質疑文逐一進行了反駁,認為質疑文是對他們研究的“吹毛求疵”和“曲解”,堅持原論文的結論是可靠的。目前,一對五的科學爭議似乎并沒有讓任何一方說服另一方。

  原論文:人類壽命的上限是115歲

  2016年10月,揚·維吉小組的研究論文發表在《自然》上,因為具有話題性,隨即成為了全球各大媒體爭相報道的對象。隨著醫療衛生、食物的改善,人類的壽命不斷延長,百歲人瑞(年齡100歲以上的人)已經不再是“神話”。

  當人類在設想如何通過日益發達的醫療技術延續長壽“奇跡”時,揚·維吉小組的統計學報告無意是潑了一盆涼水。

  起初,他們在匯集40多個國家數據的“人類死亡率數據庫”中發現了一個趨勢:老年人的存活率在1980年之前不斷提升,但在1980年后,99歲以上的老人戰勝“死神”的勝算就不再大幅增加了,似乎進入了一個穩定期。

  進一步,他們分析了“國際長壽數據庫”中“每年報告最高死亡年齡”這一項數據,時間跨度為1968年至2006年,所選樣本為法國、日本、美國和英國這4個百歲以上老人數量最多的國家。他們發現,在20世紀70年代到90年代初,最長壽者的存活年限不斷增加,但1995年左右就進入“穩定期”,最長壽者的死亡年齡平均保持在114.9歲左右。

  根據“國際長壽數據庫”中“每年報告最高死亡年齡”(1968年—2006年,法國、日本、美國和英國),揚·維吉團隊認為,1995年后,最長壽者的存活年限進入“穩定期”。

  其中也有一些特殊個例,比如目前記錄在案最長壽的人瑞是法國老太讓娜·卡爾芒,她在1997年逝世時已經122歲。但揚·維吉小組認為,這是離散個例,人類的自然壽命極限應在115歲左右。

  質疑文:人類壽命 “天花板”不會止步于此

  和揚·維吉小組的篤定不同,5個發表質疑文的研究團隊認為,揚·維吉小組提出人類壽命存在“天花板”的說法并沒有令人信服的證據。退一步講,5個進行反駁的研究團隊認為,人類自然壽命極限不會止步于115歲。

  作為其中一篇質疑文的通訊作者,加拿大麥吉爾大學教授賽格菲爾德·赫基米認為,根據揚·維吉小組所使用的數據,多種不同的壽命極限趨勢模型能推演出來,并不單一指向1990年中期后人類最高壽命開始“原地踏步”這一結論。

  相反,赫基米提出,在一種統計得出的假設里,人類壽命會持續穩步走高,到2300年最高壽命者也許能活到150歲。

  在對數據的處理上,赫基米認為,揚·維吉小組犯了循環論證的大忌。在他看來,揚·維吉小組的分析是基于視覺的審查,是因為看到1995年之后有平穩趨勢,才將1968年至2006年的時間段以1995年為分割線,劃分為兩段。

  “他們以為自己找到一種符合數據走向的模式了,于是就提出一套解釋這一模式的理論。后來他們發現數據和這套理論的確相匹配,那是當然了,因為理論從數據中推演而得,又用同一數據驗證理論。”荷蘭格羅寧根大學的博士生尼克·布朗是另一篇質疑文的作者之一,他持有和赫基米類似的質疑。

  值得一提的是,在統計中,對一串數字序列進行分割,有時會出現誤判總體趨勢的問題。在總體上升的趨勢中,分割的做法可能會過度凸顯一些原本暫時的“穩定期”甚至“下降期”。

  面對“循環論證”的質疑,揚·維吉小組的回應是,他們并不是通過同一個數據庫來提出假設又驗證,實際上是分析了兩個獨立的數據庫。

  “不得不說的是,在統計學里眾所周知的是你可以看數據。”揚·維吉說,“曾經有很長一段時間,統計學家不愿意看數據,因為覺得這不客觀。但這種想法過去幾十年里已經改變了,人們意識到,你就應該看數據,進行推導,然后進行驗證。”

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